Pourquoi les mineurs de bitcoin n’utilisent pas plus d’énergie renouvelable

Le changement climatique pourrait rendre l’exploitation minière de Bitcoin encore pire pour l’environnement.

En bref

  • Une enquête montre que 76 % des mineurs ayant fait leurs preuves ont utilisé des énergies renouvelables, mais que seulement 39 % de la consommation totale d’énergie provient en fait de sources renouvelables.
  • Cela reflète la volatilité saisonnière globale de l’énergie hydroélectrique pour l’exploitation minière, qui ne peut qu’empirer avec les effets croissants du changement climatique.
  • Cela soutient l’affirmation selon laquelle la concurrence des mineurs pour la rentabilité rend l’exploitation minière de Bitcoin moins „verte“ au fil du temps.

ien que 76 % des mineurs ayant fait leurs preuves déclarent utiliser des énergies renouvelables dans leur mélange de combustibles, les énergies renouvelables ne représentent que 39 % de la consommation totale d’énergie des mineurs de monnaie cryptographique dans le monde, selon une enquête du Centre for Alternative Finance de l’université de Cambridge, publiée à la fin du mois dernier.

Pour extraire la cryptoconnaissance, les ordinateurs s’affrontent pour résoudre des énigmes informatiques complexes. Comme la force brute est le seul moyen de résoudre ces énigmes, seuls les ordinateurs les plus puissants – et donc les plus gourmands en énergie – réalisent des bénéfices.

L’indice de consommation d’électricité Bitcoin Up de Cambridge estime que les mineurs de Bitcoin consomment 7,55 gigawatts d’électricité par an. Une autre mesure produite par Digiconomist estime que l’extraction de bitcoin produit une empreinte carbone comparable à celle du Danemark, et une consommation d’énergie qui rivalise avec celle de la Colombie.

Sur un échantillon de 280 grandes sociétés de cryptologie dans 59 pays, l’enquête de Cambridge montre que 62 % des sociétés minières ont déclaré utiliser l’énergie hydroélectrique pour alimenter les mineurs de cryptologie, 17 % ont déclaré utiliser l’énergie éolienne, 15 % l’énergie solaire et 8 % l’énergie géothermique.

Cependant, l’enquête montre également que sur l’ensemble de l’énergie consommée pour l’extraction des monnaies cryptographiques, seuls 39 % proviennent de sources d’énergie renouvelables. Les 61 % restants proviennent de sources d’énergie non renouvelables, comme les combustibles fossiles comme le charbon.

Comment la volatilité de l’hydroélectricité en Chine rend les énergies renouvelables coûteuses

Selon le Bitcoin Electricity Consumption Index (CBECI) de Cambridge, la région Asie-Pacifique produit 77 % du haschisch de Bitcoin. Et selon l’enquête, 65 % des hashers de cette région ont déclaré qu’ils dépendaient à parts égales de l’hydroélectricité et du charbon.

Cela s’explique par le fait que les sociétés minières chinoises dépendent de l’énergie hydroélectrique bon marché pendant la saison des pluies de la province du Sichuan, puis de la houille une fois que la saison sèche commence en octobre et se déplacent vers des provinces plus froides, comme le Xinjiang, où elles dépendent des combustibles fossiles mais ne paient pas les frais de refroidissement.

Alex de Vries, fondateur de Digiconomist et créateur de l’indice de consommation énergétique Bitcoin, a déclaré à Decrypt : „Les mineurs de bitcoin aimeraient probablement avoir accès à des excès bon marché d’énergies renouvelables comme celles-ci tout au long de l’année, mais la réalité est que ces excès n’existent tout simplement pas en dehors de la période estivale“.

De Vries a déclaré que le changement climatique pourrait rendre l’énergie hydroélectrique bon marché du Sichuan moins attrayante pour les mineurs, étant donné que les changements de régime des pluies, les courants d’air et les inondations rendent difficile l’obtention d’un approvisionnement régulier en électricité bon marché.

„Il ne faut pas s’étonner que nous assistions à une augmentation significative de l’activité minière“

dans des pays (dépendant des combustibles fossiles) comme le Kazakhstan et l’Iran“, a-t-il déclaré, alors que Cambridge a découvert que ces régions alimentaient 10 % du hashrate de Bitcoin, selon des données de septembre.

„L’extraction de bitcoin est une opération 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, tout au long de l’année. Elles nécessitent à la fois une énergie bon marché ET constante. Vous n’allez tout simplement pas obtenir cela uniquement à partir de sources d’énergie renouvelables“, a-t-il déclaré. Dans des endroits comme le Kazakhstan et l’Iran, qui offrent des combustibles fossiles bon marché, „les mineurs peuvent obtenir de l’énergie bon marché toute l’année“.

Un graphique de Digiconomist illustre ce point. La concurrence des mineurs et la rentabilité ont rendu l’exploitation minière de Bitcoin moins „verte“ au fil du temps. A moins que des algorithmes miniers moins gourmands en énergie ne soient développés ou que des percées dans le domaine des énergies renouvelables ne soient découvertes, l’empreinte environnementale de l’exploitation minière de Bitcoin ne fera qu’empirer.